La polpa di Baobab su Forbes

L’articolo è di oggi (più real-time di così si muore :)) ed è pubblicato niente popò di meno che sulla rivista Forbes.

Anche gli USA si stanno accorgendo di quanto è buono ed equo sostenibile è il Baobab Africano?

L’articolo originale è ovviamente in Inglese, ma l’abbiamo tradotto al volo per i nostri affezionati lettori. Sfiziosa la parte riguardante il Gin con la polpa di Baobab. Buona lettura e… sempre viva il Baobab !!!

Quando un poco conosciuto frutto esotico è catapultato sul mercato e gli viene assegnato il prefisso di “super”, si tende a essere un po ‘scettici. Dopo tutto, la sezione dei prodotti ormai pullula di superfruits, e la scialuppa delle bevande riesce a malapena a resistere al collasso sotto il peso di bottiglie riempite con l’elisir magico di acai, melograno, mangostano e altri succhi con funzioni distinte. Non c’è dubbio che poi, quando ho detto che il baobab, un frutto che è prevalente in Africa, ma praticamente sconosciuto al di fuori di esso (tranne che per i lettori di questo blog ;))è davvero il superfruit al quale dare un’occhiata, questa affermazione farà strabuzzare gli occhi.

Si vede che i super poteri del frutto di baobab si estendono ben oltre le affermazioni nutrizionali. Questo non vuol dire però che non pretenda di essere estremamente salutare. Lo è.

Secondo il blog di National Geographic , il frutto “contiene sei volte più vitamina C delle arance, il calcio il doppio di quanto il latte, e un sacco di vitamine del gruppo B, magnesio, ferro, fosforo, e antiossidanti.” Ah sì, antiossidanti. Cosa sarebbe un superfruit senza la sua scorta di antiossidanti? Ed è assolutamente sicuro, dice la FDA.

Infatti, nell’autunno del 2009, la FDA ha approvato l’uso di baobab in alimenti e bevande, e alla polvere disidratata del frutto (che in realtà è lo stato naturale della polpa del frutto) è stato assegnato lo status di GRAS. Ciò significa: generalmente considerato sicuro. In Africa, il frutto è stato raccolto da secoli per le sue qualità medicinali. Non solo è considerato una generale panacea, ma è anche comunemente utilizzato in particolare per trattare la febbre, la malaria, problemi gastrici, e la carenza di vitamina C tra gli altri disturbi.

Facciamo un po’ un passo indietro. Il frutto di baobab assomiglia fondamentalmente una zucca ovale, o una versione schiacciata di un cocomero. L’esterno, con il suo guscio legnoso e vellutato, offre certamente la vista più interessante.

Tagliate a frutto e troverete fibre colorate, e nascoste in mezzo a loro, dei frutti bianchi che assomigliano a dei marshmallow deformi. Solo che questi marshmallow non sono morbidi e teneri, ma la polpa intorno ai semi ricchi di olio è secca e polverosa. Ironia della sorte, mentre questo suona un po’ poco attraente per il gastronomo, in realtà è l’ideale per il produttore.

Non c’è bisogno di capire come trasformare un prodotto altamente degradabile in una forma suscettibile di ulteriore elaborazione (posso sicuramente contare su questo come prova di eccellenza).

Questa polpa farinosa viene poi semplicemente macinata e poi confezionata e trasportata in Europa e negli Stati Uniti per l’uso in frullati, succhi di frutta, barrette, prodotti da forno e innumerevoli altri alimenti. E poiché il frutto ha un alto contenuto di pectina (circa il 25%), offre il vantaggio di essere un addensante naturale e legante.

Per quanto riguarda il gusto, un intero continente di persone non si può essere sbagliato. Con questo profilo dal sapore dolce, sapido, ed assomigliante alla pera, il baobab è stato consumato da centinaia di anni dagli abitanti del luogo.

E non è solo il frutto che trasforma il cibo gustoso sotto forma di salse e porridge ed una rinfrescante  bevanda tipo limonata in combinazione con acqua e zucchero, le foglie vengono pestate a formare una sorta di condimento, e i semi vengono tostati, macinati e trattati come il caffè.

e, e l’ingrediente che la società dà voce è il frutto di baobab, che si riferisce alla firma della pianta Africana. Il gin utilizza sia la polpa di frutta agrumata che i semi che, in combinazione, dicono sono responsabili del carattere distintivo audace e pazzerello della bevanda. Così unico e superlativo è il prodotto finale, che il produttore, Johnny Neill, è stato accreditato per re-inventare il gin .

Ma il significato più utile e profondo del baobab non è radicato su quanto è gustoso e nutriente, ma piuttosto in quanto è d’aiuto per le povere comunità africane. Ad offrire una mano in questo processo è l’ associazione PhytoTrade Africa. L’associazione no-profit del commercio ha sviluppato un efficiente sistema funzionante con cui le famiglie sono in grado di raccogliere il frutto e guadagnare un reddito che può pagare le necessità della sanità, dell’istruzione e di tutti i giorni.

Secondo il blog National Geographic, “le donne in Malawi raccogliendo i frutti per uso commerciale guadagnano abbastanza denaro per pagare le tasse scolastiche dei bambini.” Secondo un profilo sul sito PhytoTrade, Esnati, una madre del Malawi, è stata in grado di mandare tutti i suoi figli a scuola, costruire una casa, comprare una bicicletta e sfamare la sua famiglia dal reddito fornito dalla raccolta del frutto di baobab (completato dal dover vendere occasionalmente riso o una capra).

Se si pensa che questa era l’ultima della lista dei motivi per cui il frutto di baobab merita il titolo di super, ci si sbaglia. E’ anche un … super-lassativo. Il frutto ha un elevato contenuto di fibra solubile – 5 grammi su 100 grammi per essere precisi. Vedendo che la FDA permette alla polvere di baobab di essere utilizzata come ingrediente di bevande alla frutta mescolata ad un livello fino al 10% e fino al 15% in barrette di cereali alla frutta, questo potrebbe causare un effetto lassativo, secondo un recente rapporto ConsumerLab.com . Per 100 grammi, il baobab ha effettivamente più fibra solubile dello psyllium, il principio attivo utilizzato in lassativi. Questo è sicuramente qualcosa di super! —-

Dal sito Forbes del 24 agosto 2011

 

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